ΕΘΝΙΚΟ ΚΕΝΤΡΟ ΕΡΕΥΝΑΣ ΦΥΣΙΚΩΝ
ΕΠΙΣΤΗΜΩΝ «ΔΗΜΟΚΡΙΤΟΣ»
ΓΡΑΦΕΙΟ ΔΗΜΟΣΙΩΝ ΣΧΕΣΕΩΝ & ΤΥΠΟΥ
Δελτίο Τύπου
Αθήνα, 21 Φεβρουαρίου 2011
 

Ο «Δημόκριτος» καθοδηγεί την ερευνητική κοινοπραξία PYTHIA,
μια Ευρωπαϊκή προσπάθεια για την ανάπτυξη νέων μικροσκοπικών βιοαισθητήρων
για την έγκαιρη διάγνωση ασθενειών

 

 

 

Τα τελευταία χρόνια οι υπηρεσίες υγείας παρά την τεράστια τεχνολογική πρόοδο στην κατασκευή αναλυτικών συσκευών και οργάνων, έχουν αυξήσει τις απαιτήσεις τους για πιο ευέλικτα, δυναμικά αναλυτικά και διαγνωστικά εργαλεία για την έγκαιρη και έγκυρη διάγνωση ασθενειών, την ανάπτυξη νέων φαρμάκων και γονιδιακών θεραπειών, καθώς και την εφαρμογή επιτόπιων διαγνωστικών συστημάτων (Point-Of-Care diagnostics). Ο απώτερος στόχος σε παγκόσμιο επίπεδο όσον αφορά τις βιοαναλυτικές συσκευές είναι να αναπτυχθεί μια μετρητική διάταξη σε επίπεδο ψηφίδας (lab-on-a-chip) χαμηλού κόστους, υψηλής ευαισθησίας, που δεν θα απαιτεί επισήμανση των προς ανάλυση μορίων (label-free). Αυτή η διάταξη θα πρέπει να μπορεί να κατασκευαστεί με την ώριμη πλέον τεχνολογία πυριτίου (ώστε να είναι ικανή να ενσωματωθεί στην μαζική παραγωγή), χωρίς να θυσιάζονται τα όρια ευαισθησίας, η διακριτική ικανότητα, και το εύρος εφαρμογών. Οι οπτικοί βιοαισθητήρες που κατασκευάζονται με μεθόδους μικροηλεκτρομηχανικής (ΜΕΜS) συνδυάζουν φωτονικά, μικροροϊκά και μικροηλεκτρομηχανικά στοιχεία, και προσφέρουν αξιοπιστία, επαναληψιμότητα και υψηλή ευαισθησία, καθιστώντας τους τον θελκτικότερο υποψήφιο για μαζική παραγωγή.

Σε αυτή την κατεύθυνση η Ευρωπαϊκή Ένωση χρηματοδοτεί την ερευνητική κοινοπραξία PYTHIA (Monolithically integrated interferometric biochiPs for label-free earlY deTection of Human dIseAses), στην οποία συμμετέχουν 4 ερευνητικοί φορείς και 4 ΜμΕ από 6 Ευρωπαϊκές χώρες και η οποία συντονίζεται από το Ινστιτούτο Μικροηλεκτρονικής του Εθνικού Κέντρου Έρευνας Φυσικών Επιστημών (ΕΚΕΦΕ) «Δημόκριτος». Αποστολή του ερευνητικού έργου PYTHIA είναι η ανάπτυξη καινοτόμου μικροσκοπικού οπτικού βιοαισθητήρα χωρίς τη χρήση ιχνηθετών που θα μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη διεξαγωγή διαγνωστικών εξετάσεων συμβάλλοντας καταλυτικά τόσο στη βελτίωση των υπηρεσιών υγείας όσο και στον περιορισμό του κόστους λειτουργίας των συστημάτων περίθαλψης. Η υλοποίηση του αισθητήρα γίνεται αποκλειστικά με τεχνολογίες μικροηλεκτρονικής. Στα πλαίσια του έργου ο βιοαισθητήρας αξιολογείται στη διάγνωση επιλεγμένων ασθενειών.

Δυο από τις κύριες εφαρμογές που αναπτύσσονται στα πλαίσια του έργου είναι α) ο προσδιορισμός του ολικού και ελεύθερου ειδικού προστατικού αντιγόνου (total and free PSA) για την έγκαιρη διάγνωση του καρκίνου του προστάτη και την παρακολούθηση ασθενών που έχουν υποστεί προστατεκτομή, και β) η ανίχνευση συγκεκριμένων μεταλλάξεων του γονιδίου RET που σχετίζονται με την πρόγνωση/διάγνωση της Πολλαπλής Ενδοκρινούς Νεοπλασίας Τύπου 2 (Multiple Endocrine Neoplasia type 2).

Το πρότυπο όργανο θα  συνοδεύεται από φιλικό προς το χρήστη λογισμικό, ενώ οι μετρήσεις θα πραγματοποιούνται με απλή εισαγωγή των ψηφίδων μιας χρήσεως σε ειδική θυρίδα. Ένα ακόμα πλεονέκτημα της αναπτυσσόμενης τεχνικής, είναι το εξαιρετικά μικρό μέγεθος των ψηφίδων, το οποίο έχει ως άμεσο αποτέλεσμα την χρήση πολύ μικρών ποσοτήτων δειγμάτων.

Οι πρώτες αξιολογήσεις των ψηφίδων, που πραγματοποιήθηκαν με μοντέλα ανοσοαντιδράσεων (ΙgG–anti-IgG), έδωσαν πολύ ενθαρρυντικά  αποτελέσματα σχετικά με τις διαγνωστικές δυνατότητές τους, οι οποίες διαφαίνονται να ξεπερνούν τις συμβατικές αναλυτικές τεχνικές. Σε σύντομο χρονικό διάστημα οι ψηφίδες του ΡΥΤΗΙΑ θα δοκιμαστούν με δείγματα υγειών και πασχόντων ώστε να ελεγχθεί η αξιοπιστία τους.

Τίτλος: Monolithically integrated interferometric biochiPs for label-free earlY deTection of Human dIseAses
Ακρωνύμιο: PYTHIA
Ιστοσελίδα: www.pythia-project.eu
Αριθμός Συμβολαίου: 224030 (FP7-ICT-2007-2)
Οικονομική Συμβολή ΕΕ: 2.650.000 Ευρώ
Διάρκεια: 36 μήνες
Ημερομηνία έναρξης: 01/05/2008
URL: http://technologein.pathfinder.gr/nanosensors/

Συμμετέχοντες φορείς:

1. Ινστιτούτο Μικροηλεκτρονικής και Ινστιτούτο Ραδιοϊσοτόπων & Ραδιοδιαγνωστικών Προϊόντων, Εθνικό Κέντρο Έρευνας Φυσικών Επιστημών (ΕΚΕΦΕ) «Δημόκριτος», Ελλάδα (συντονιστής, επιστημονικός και διοικητικός υπεύθυνος κοινοπραξίας)
2. VTT Technical Research Centre, Φιλανδία
3. PhoeniX BV, Ολλανδία
4. Jobst Technologies GmbH, Γερμανία
5. LioniX BV, Ολλανδία
6. Institute of Physics, Jagiellonian University, Πολωνία
7. Biogenomica AE, Ελλάδα
8. The Institute Of Ophthalmology, University College London, Ηνωμένο Βασίλειο

Για περισσότερες πληροφορίες:

Ι. Ράπτης
Επιστημονικός Υπεύθυνος του Έργου
Τηλ: 210-650 3265
e-mail : raptis@imel.demokritos.gr
 
Για το Ε.Κ.Ε.Φ.Ε. «Δημόκριτος»

Το Εθνικό Κέντρο Έρευνας Φυσικών Επιστημών (Ε.Κ.Ε.Φ.Ε.) «Δημόκριτος» είναι το μεγαλύτερο, πολυκλαδικό ερευνητικό κέντρο της χώρας, με σημαντικές ερευνητικές, τεχνολογικές και εκπαιδευτικές δραστηριότητες στους τομείς Υγείας, Βιολογίας & Βιοτεχνολογία, Νέα Υλικά, Μικροηλεκτρονική & Νανοτεχνολογία, Περιβάλλον - Ενέργεια & Βιώσιμη Ανάπτυξη, Πληροφορική & Τηλεπικοινωνίες, Πυρηνική Φυσική & Φυσική Στοιχειωδών Σωματιδίων, Πυρηνική Τεχνολογία & Ακτινοπροστασία, Πολιτιστική Κληρονομιά. Η πολυκλαδικότητα του συντονίζεται από τα οκτώ Ινστιτούτα του: Βιολογίας, Επιστήμης Υλικών, Μικροηλεκτρονικής, Πληροφορικής και Τηλεπικοινωνιών, Πυρηνικής Τεχνολογίας και Ακτινοπροστασίας, Πυρηνικής Φυσικής, Φυσικοχημείας, Ραδιοϊσοτόπων και Ραδιοδιαγνωστικών Προϊόντων.

 

Για περισσότερες πληροφορίες:

Ζ. Φλωράτου
Γραφείο Δημοσίων Σχέσεων και Τύπου
Τηλ. 210-650-3002, email: florzo1@central.demokritos.gr